Britain: we apologise for any inconvenience caused 1973-2016

En weg zijn ze, de Britten. Een dezer dagen gaan ze, gewapend met de handtas van wijlen Margareth Thatcher, naar de klantenservice van de EU in Brussel, zetten het ding met een klap op de balie, en roepen stoer “I want my money back”. Wat gaan ze aantreffen in Brussel? Er is waarschijnlijk geen ander land […]

Nederland bekeken vanuit de hoogte

Mijn ochtendblad had gisteren een dubbele bladzijde gewijd aan het thema “Vorbild Niederlande”. Waar Nederland vanuit het gezichtspunt van Zwitsers groot in is. Planning Je zou het niet verwachten van een zo strak georganiseerd land als Zwitserland. Maar juist in de planning zien ze Nederland als groot voorbeeld. Zwitsers zijn verbaasd om te zien dat […]

Sie isch vom Amt ufbotte gsy (Part One)

Als trotse vader van een Neder-Zwitserse dochter wil je je kind aan de hele wereld laten zien. En daarvoor heeft ook kindlief tegenwoordig een paspoort nodig. Met een dochter van een Zwitserse moeder en een Nederlandse vader heb je daarbij keus uit twee: onze Janneke heeft zowel de Nederlandse als de Zwitserse nationaliteit. De eerste […]

Tellen is moeilijk

Zwitserland laat zich graag voorstaan op haar tot in de haarvaten doorgevoerde democratie. Over werkelijk alles wordt gestemd. De helft van alle referenda ter wereld vindt in Zwitserland plaats. Het is dan ook wat gênant als iemand opmerkt dat het met dat stemmen eigenlijk een zootje is. En dat is precies wat afgelopen week gebeurde. […]

Over Arbeid gesproken

De Dag van de Arbeid lijkt me een uitstekend moment om te praten over het fenomeen feestdagen. In veel landen is de Dag van de Arbeid namelijk een feestdag waarop mensen – hoe gek het ook klinkt – niet hoeven te werken. Hier in Zwitserland is zoiets natuurlijk per kanton geregeld. En het is uiteraard […]

Minister De Jager op de Zwitserse toer

Hij behoedde Nederland voor pek, veren en 1,2 miljard euro boete uit Brussel: minister De Jager kreeg het voor elkaar om ondanks een kabinetscrisis een meerderheid te vinden voor een moeilijk begrotings- en bezuinigingsplan. Wat niemand tot nu toe lijkt te hebben opgemerkt: De Jager is erg Zwitsers te werk gegaan. In Zwitserland gaat het […]

CH – eigenlijk heel simpel

CH is de afkorting voor Zwitserland. Dat zie je op de sticker achterop Zwitserse auto’s en aan het .ch aan het eind van Zwitserse e-mailadressen en websites. Meteen komt de vraag: waarom CH? Wel, de S was al bezet door Zweden, en door de viertaligheid was er niet meteen een voor de hand liggende tweede […]

Afval scheiden

Afval moet je gescheiden “aanbieden”. Dat is hier niet anders dan in Nederland. En haal het dus niet in je hoofd om karton bij je papier te stoppen, dan krijg je, zoals wij gisteren in Schwyz fotografeerden, een reprimande van de reinigingsdienst. Afval geweigerd, lees het Merkblatt om uit te vinden hoe het wel moet. […]

Huisje huren

Als je in Zwitserland op zoek gaat naar een (huur)woning, werkt dat even anders dan in Nederland. Zwitserland kent nauwelijks of geen sociale woningbouw. Sommige grote bedrijven, zoals de SBB, bouwen op beperkte schaal flats die in eerste instantie voor hun eigen medewerkers bestemd zijn, maar dat is dan dat. Ook het fenomeen huursubsidie is […]

Referenda worden voortaan beter getoetst

Zoals ik al eens schreef kun je over vrijwel alles in Zwitserland een referendum (eigenlijk moet ik Volksinitiative zeggen, een referendum is in Zwitserland weer net iets anders – afijn, zoals eskimo’s honderd woorden voor sneeuw hebben zullen we maar zeggen) organiseren, als je maar genoeg handtekeningen daarvoor verzamelt. Desgewenst kun je het Zwitserse volk […]